Wat is een online academy precies? En wat kun je ermee?

Renate de Jonge

Een online academy is eigenlijk heel simpel gezegd: een leeromgeving zonder een fysieke locatie. Leren en trainingen worden via een digitaal platform aangeboden. Degene die de kennis overdraagt, bijvoorbeeld de docent of trainer, bevindt zich niet in dezelfde ruimte als de kennisnemer, oftewel de cursist. 

Al het leren vindt online plaats. Via een computer, tablet of zelfs smartphone heeft de cursist altijd toegang tot het studiemateriaal vanaf de eigen werkplek of een zelfgekozen studieplek. Ideaal, want druk hebben we het allemaal.

Waarom online leren?

In onze 24/7-economie biedt e-learning voordelen voor zowel werknemers en cursisten als voor organisaties. Een werkgever kan zijn werknemers op een betaalbare en efficiënte manier opleiden. Werknemers krijgen handige trainingen aangereikt die hun kennis en vaardigheden vergroten. 

Diverse onderzoeken laten daarnaast zien dat je substantieel meer onthoudt van online aangeboden leerstof in vergelijking met klassikale trainingen. Dat is ook niet zo vreemd. Eén van de grote voordelen van online leren is dat je de stof tot je kunt nemen op momenten dat je scherp bent. Dwaal je af? Dan stop je even en ga je later verder. Of je bekijkt een instructievideo die niet goed is blijven hangen nog een keertje.

De geschiedenis van e-learning

Eind jaren negentig werd de term e-learning voor het eerst professioneel gebruikt. In de jaren daarna is e-learning steeds populairder geworden en vandaag de dag is het de meest gebruikte manier om te trainen. De komst van internet speelt hierbij een grote rol, dat zal niemand verbazen. E-learning werd hierdoor steeds flexibeler en interactiever. 

De mogelijkheid om elementen zoals afbeeldingen, video's, audio en animaties te integreren bleek een uitstekende manier om cursisten betrokken te houden bij de te delen leerstof. 

Learning Management Systemen

In de loop van de afgelopen jaren zijn ook de Learning Management Systemen (LMS) steeds geavanceerder geworden. Een LMS is een softwareapplicatie die je gebruikt om online trainingen te geven. Het geeft daarnaast een helder inzicht in de voortgang van de gebruikers.

Organisaties hebben dankzij de ontwikkeling van LMS steeds meer mogelijkheden gekregen om een eigen online leeromgeving aan te bieden en te monitoren en zijn daar dan ook steeds meer gebruik van gaan maken. 

Inmiddels zien we zelfs dat er een verschuiving plaatsvindt naar systemen waarin zelf content gecreëerd kan worden; het Learning Experience Platform (LXP). Meer hierover lees je in ons blog over LXP.

Waarvoor gebruik je een online academy?

Het implementeren van digitale leeromgeving in een organisatie is inmiddels heel eenvoudig en voordelig te realiseren. Mensen gebruiken e-learning om verschillende redenen. Of het nu gaat om het ontwikkelen van nieuwe vaardigheden of om op afstand te leren, het gemak en de toegankelijkheid die e-learning biedt, is enorm. We geven een paar voorbeelden.

Training van medewerkers 

Een online leeromgeving wordt vaak gebruikt om medewerkers op te leiden. Bijvoorbeeld in het ‘onboarding’-proces, waarin een nieuwe medewerker optimaal wordt ingewerkt. Maar ook om prestaties van werknemers te verbeteren op een efficiënte, goed te monitoren manier. Een online leeromgeving met een ruim aanbod van uitdagende en interessante leerstof zorgt voor tevreden en goed opgeleide werknemers. En daar plukt de organisatie dan ook weer de vruchten van.

Compliance Training 

Je wilt dat je werknemers werken volgens het geldende bedrijfsbeleid. Een compliance training via een online leeromgeving is daarvoor ideaal. Het informeert medewerkers snel en actueel over de voorschriften die van toepassing zijn op hun functie en in de branche. Ook onderwerpen als veiligheid en duurzaamheid kun je opnemen in de compliance training.

Training van klanten 

Klanttrainingsprogramma's helpen je klanten om je product of dienst te begrijpen en optimaal te gebruiken. Bijvoorbeeld bij softwareleveranciers is dit een veelgebruikt type training. Naast een goede klantervaring leidt een goede klanttraining tot meer betrokkenheid bij je product of diensten en een verbeterde klantenbinding. 

Reseller training

Een reseller training geeft je partners, bijvoorbeeld je franchisenemers, de tools die ze nodig hebben om succesvol te werken binnen je netwerk of formule. Denk aan bijvoorbeeld een productinformatietraining, verkooptraining of begeleiding in de marketingcommunicatie.